Il carciofo, nome comune del Cynaria scolymus, è un ortaggio con un fusto robusto e ramificato che appartiene alla famiglia delle composite. È un ortaggio noto e consumato fin dai tempi antichi e l’attuale nome volgare deriva dal neo-latino articactus; era già utilizzato come alimento dal popolo egiziano ed in seguito dai greci e dai romani. La coltura del carciofo è diffusa maggiormente in alcuni Paesi del Mediterraneo, soprattutto in Italia.